90后姑娘获投千万美金:让世界名校导师教中国学生做科研5万学员30%复购








科研论文在留学申请中的地位日趋重要,曾诗然瞄准的正是这一个市场。

记 者| 刘小倩

编 辑|吴晋娜


90后的曾诗然,就是一位科研教育的受益人。

从大学开始做科研项目,这样她不仅获得了不错的学习成果,还培养了自己独立的思维能力。从北京语言大学到赴耶鲁大学做交换生,她的求学路都很顺畅。

与她经历相似的,还有她的两位合伙人——因为科研能力出众,三年半拿到博士学位的Marshall,以及同样受益于科研,毕业时在美国直接拿到多份大公司offer的王剑飞,他们都很看好科研教育在国内的发展。


当下,科研论文在留学申请中的地位越来越重要部分北美名校弱化了SAT等标准化考试的重要性,越来越多的学校把“科研论文”列入了申请材料之中。然而,他们却发现,国内很多学生在这方面的经验几乎为0。

因此,2016 年,三人共同推出“ViaX盐趣科研教育”项目,曾诗然任CEO。盐趣是一家专注提升中国学生学术能力和学业水平的在线教育机构,主要为中学生、大学生和研究生提供科研教育服务,培养学生的学术思维和能力,辅导学生产出自己的学术成果。

目前,公司网站注册用户12万,累计服务学员超5万名,复购率超30%。去年,在盐趣服务的4000位准毕业生中,有55%的当季申请生被全球Top30院校录取。教研团队方面,盐趣与超过1200名来自世界专排/综排top30名校的博士、博后研究院、教授、科学家独家签约。

2020年3月,盐趣完成千万美金A轮融资,资方为天地酬勤基金。此前,盐趣先后完成了北塔资本和蓝象资本的种子轮战略投资,英诺天使基金、Mfund魔量资本的天使轮投资,以及经纬中国的Pre-A轮融资。

注:曾诗然承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。


入局科研教育


在与国内学生接触时,曾诗然就注意到,目前国内还是存在“为留学而留学”的教育。学生为了出国而准备的考试或者课程,更多的只是去刻板地学习知识内容本身,而没有真正培养出自己的好奇心和底层能力。

“漂亮的GPA,极致的语言成绩和GRE,难以成为留学时的核心生产力。”曾诗然发现,纵使有些学生最后拿到了国外大学的offer,但他们并不具备批判性思维,以及统筹规划的能力,也无法主动思考问题。

与此同时,传统的中国应试教育与创新的国际教育之间的矛盾也逐渐显现出来,主要体现在学生创新能力不足,学生素质同质化严重,人才选拔系统僵化等方面。

科研教育的出现恰好弥补了传统教育模式的不足,可以通过研究型驱动的项目制学习等方式,激发学生的创造力,培养辩证思维。同时,科研教育还能通过不同的个性化课题选择,帮助学生找到自己的“独特性”所在。

针对这样的现状,她认为科研教育的市场前景可观。单就国际教育来讲,目前是一个400~500亿元的市场,且每年都保持着8%~10%的增长率。而科研教育的范畴远在国际教育之上,这个市场还包括学生通过留学申请后,在国外的相关论文书写等。

“现在正是科研教育发展的一个好时机。”她表示,一方面,从国内考研、保研中对学术研究能力的重视程度,也能看出市场对于科研教育的接受度正在提升;另一方面,随着国内整体经济实力的提升,需要更多的人才来推动创新创业和科技发展,而人才需求变化一定会导致教育培训体系产生一系列变化。

于是,曾诗然找到了另外两位与她认知相似的朋友,邀请他们一起创业。Marshall曾因为科研能力较显著,在三年半时间完成博士学业,王剑飞受益于科研在美国收获了众多工作offer,他们三人都很看好科研教育在国内的发展。

2016年,三人共同创办“ViaX盐趣科研教育”,曾诗然任CEO。盐趣是一家专注学生学术能力和学业水平的在线教育机构,主要目标群体为中学生、大学生和研究生,为他们提供科研教育服务,辅导学生产出自己的学术成果,提升背景。

名校老师组团开发课程


起初,盐趣的主要课程形式是线上1对1直播课,由国外的教授、科学家、研究员辅导学生产出个人项目的论文,偏定制化服务。通过老师带着学生做科研项目掌握一些基本方法后,学生就能够自主独立地去完成相关课题,产出学术文章。

“学生完整经历项目后,他能够以第一作者的身份写出相关文章,我们也能保证文章质量。”曾诗然解释。

不过,这个阶段并没有持续很长时间。1对1的平均客单价近4万元,从经济模型的角度上考量,曾诗然认为这不具备规模化的空间,因此后来她将课程调整为1对3,甚至是1对16的小班直播课等。

一对多的模式,更注重团队合作,可以产出学术论文制成作品集,帮助学生拿到教授的推荐信,课程的平均价格也能下降75%。小组之间彼此约束,不会随意更改上课时间,更能保证交付效率。

“然而,小班课人数越多,对老师的要求也会越高。”曾诗然表示,以前,一位老师只负责一位学生,但现在盐趣在每个小班课里都新增了2位老师,专业分工协作。导师负责结合学生的科研兴趣,根据学生能力帮助学生找到专属课题,并随时与学生交流思路;助教负责至少4课时的一对一课程辅导;班主任则负责全程跟进,在线及时答疑,督促学生学习。

虽然课程模式对老师提出了很高的要求,但是盐趣的导师团队却让曾诗然信心倍增。

经过4年发展,盐趣已经积累了较充足的学术资源,与超过1200名自世界专排/综排top30名校的博士、博后研究员、教授、科学家独家签约,学科覆盖率达97%,整体导师筛选率低于0.5%,导师团队累积发表了超4300篇论文,平均每位导师直接指导超过200名本科生及研究生

除了导师团队,课程教研团队也是盐趣保证教学水平的重要方面。盐趣的核心教研团队由来自加州大学伯克利分校、斯坦福大学、哈佛大学、麻省理工学院等世界名校博士、博士后、教授,以及劳伦斯伯克利国家实验室的科学家组成。教研团队成员累计发表学术文章超过500篇,他们非常理解学术培训的需求。

盐趣每推出一门课程,背后的教研团队至少付出400小时打磨。此外,教研团还与国内外多家国际学校、留学机构形成战略合作关系,这些机构和学校会提供科研课程支持、背景提升计划等。教研团队还和海外知名教授团队联合开发课程,已经完成了从高端制到初级入门内容全覆盖的超过400个科研课题。

从C端出发直接教育用户


与其他国际教育机构主攻B端从而拿下C端用户不同,盐趣选择从C端用户入手,更偏向直接获客。“这可能与我们的团队背景相关,我们是学生团队出来开始创业,更加了解学生的需求和心态。”曾诗然表示。

然而,随着线上、线下获客难度的增加,如何用最低的成本获取C端流量,这对于一家没办法烧钱的教育创业公司而言,并不是一件轻而易举的事情。

只是盐趣是学生团队创业,所以对学生需求和兴趣点的理解更深,这一点在用户推广方面发挥了作用。曾诗然和团队并没有把精力放在直接的、烧钱的广告投放上,而是直接从当前学生群体的“兴趣点”入手。

经过调研分析,团队选定了学生们耗时较多的互联网平台,像B站、知乎等进行推广,推广的内容大多也是与学生的生活紧密相结合,比如星座、天文学等。“我们这样做的目的,望C端用户打破对科研的刻板印象,形成一种认识——深度学习不仅能够学业产生帮助,还很酷。”

吸引用户是第一步,如何让自己的课程真正帮助到用户,才是曾诗然和团队最为关注的事情。4年间,看着一个个学员在盐趣发生的变化,看到他们慢慢实现自己的梦想,让团队更加相信了自己在科研教育领域进行创业的选择没有错。

来自广州外国语附属中学的Madeline就是这些学员中的一位。“最初来到盐趣的时候,她甚至不知道自己真正喜欢什么。”曾诗然回忆。

然而,在学习了数据科学课程之后,Madeline开始试着从自己感兴趣的足球赛出发,通过数据建模来研究足球比赛时间和胜率之间的关系。在学习和研究的过程中,她发现自己对数据科学很好奇,并逐渐明确自己未来希望从事计算机和数据科学的发展方向。

后来,Madeline拿到了纽约大学本科的offer。作为项目制学习及线上科研教育的切身受益者,她也受邀参加2019年哈佛中国教育论坛,并在大会上分享了自己的学习故事。

像Madeline这样的学员,曾诗然可以一口气说出很多来。她又想到了一位来自海外的学生,来自新加坡华侨中学学生李帆(化名)。“他初报名盐趣项目的目的非常,先前对科研一无所知的他,只是想了解科研,并且亲自体验科研

然而,在盐趣导师的指导下,李帆最终发现了自己的兴趣点。2019年,他报名参加了丘成桐中学生科学奖,取得了经济金融建模方向银奖。同时,他还一口气拿到了大学、卡耐基梅隆大学、伦敦政治经济学院、宾夕法尼亚大学等9所大学的本科offer

对于任何教育机构而言,学员的成功其实就是最好的招牌。经过4年的发展,截至目前,盐趣官网注册用户12万,累计服务学员超5万名,复购率超过30%。去年,在盐趣服务的4000位准毕业生中,有55%的当季申请生被全球Top30的院校录取。

踩在在线教育、国际教育、科研教育、素质教育的“爆发点”上创业,让盐趣一直都是资本眼中的优等生。成立以来,盐趣先后完成了北塔资本和蓝象资本的种子轮战略投资,英诺天使基金、Mfund魔量资本的天使轮投资,以及经纬中国的Pre-A轮融资。

在资本寒冬下,投资机构更加珍惜手中的弹药,融资难成为一种普遍现象,即使是吸金能力极强的教育赛道,但这些似乎并没有影响投资人对于盐趣的兴趣。今年3月,盐趣宣布完成千万美金A 轮融资,资方为天地酬勤基金。

“大家现在看到的盐趣只是一家国际教育公司,主攻留学阶段,但我相信留学只是一个起点,科研未来还会延伸,渗透至各个年龄阶段。”除了对赛道的认可,天地酬勤基金投资总监俞维均表示,盐趣的团队也是他们决定下注的重要原因,“三位合伙人有着相似的背景,都曾受益过科研教育,团队初心纯粹,这能让他们走更远。”


校对 | 王子公主


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