SAP高层震荡背后


四月的最后一天,也是 Jennifer Morgan 在 SAP 工作的最后一天,担任 SAP 联席 CEO 半年后,她在这家全球企业管理软件巨头的职业历程画上了句号。

此前与 Jennifer 共同担任联席 CEO 的柯睿安(Christian Klein)留下,成为 SAP 的唯一 CEO。

尽管公司早在四月份已对 Jennifer 离职一事做了通报,但到她正式离开的时候,依然让人感到突然。SAP 的官方通告对 Jennifer 所做的贡献表达了感谢,这也只是行业惯例而已,从只言片语里面很难读出 Jennifer 离开的原因。

为什么 SAP 在此时结束联席 CEO 状态?为什么离开的是 Jennifer,留下了柯睿安?SAP 的高层震荡与其自身转型是否有关?我们综合各方信息,隐约找到一些答案。

1
为何此时结束联席 CEO 治理模式?

在回答这个问题前,我们先看下 SAP 为什么要采用联席CEO的治理模式。

CEO 是公司管理团队的领导,通常由一人担任,但有些公司配备两人或多人同时担任,这就是联席 CEO。美国密苏里州大学金融学教授 Stephen Ferris 长期研究联席 CEO 制度,他认为,该制度在许多情况下可以达到公司运营的最理想状态,一位 CEO 可以给另一位 CEO 提供想法,弥补其技能上的缺陷,两人实现互补

去年10月,SAP 宣布 Jennifer 和柯睿安担任联席 CEO 来接替孟鼎铭的时候,公司联合创始人 Plattner 就表达了对二人的肯定:“正如他们已经证明的那样,Jennifer 和柯睿安是互补的,他们将成为强有力的联席 CEO ,这是一种领导模式,在 SAP 经受了时间的考验,有过多次成功的先例。”

这是 SAP 历史上第四次采用联席 CEO 治理模式,但很难说“经受住了时间的考验”,因为有失败的先例。

从 2010 年 2 月开始,施杰翰和孟鼎铭担任 SAP 联席 CEO ,工作合同到 2017 年。在担任联席 CEO 后短短几个月时间,两人共同决策以 34 亿美元收购 Sybase,并快速实现 SAP 与 Sybase 的融合。尽管 SAP 的股价大涨,但其市场被 Salesforce.com 大量占去。好景不长,2013 年 7 月,SAP 便宣布施杰翰将于次年 5 月调往该公司监事会任职。

联席模式搞不下去,因为施杰翰和孟鼎铭在公司经营上存在分歧。公司元老、联合创始人 Plattner 说了句意味深长的话:“我可以肯定地说,在孟鼎铭成为唯一的 CEO 之后,SAP 将牢牢地把握在有眼光的领导人的手中。”

也就是说, SAP 加强了权力的集中。两位 CEO 共同“执政”,如施杰翰接受采访时所说,“前提是两个 CEO 要基于互信进行合作并拥有共同的目标”。因此,二人之间的差异处理好了,就是“互补”;处理不好就是严重的分歧,且无法调和。

我们再看 SAP 宣布 Jennifer 离开的这则通告,其中有一段:

“当前的环境比以往任何时候都更需要公司采取迅速而果断的行动,而这要有非常清晰的领导结构才能得到最好的支持。因此,公司比原计划提前做出了从联席 CEO 转为唯一 CEO 的决定,以确保在史无前例的危机时期,进行强有力且明确的指导。”


翻译成通俗的语言就是:现在是危机时期,需要强有力、明确的领导能力,而联席CEO模式下权力分划不清晰,影响公司采取果断的行动。

说白了, Jennifer、柯睿安两位 CEO 的权力和职责划分还是存在问题,不但没有形成互补,还可能处处掣肘。这一届联席 CEO 持续半年便宣告终结,大概率是因为该模式实在难以为继,SAP 和 Jennifer 才做出这一选择。

斯坦福商学院专家林德莱德·格里尔指出,联席 CEO 制度会“引起冲突”,给团队带来负面影响,并导致两名 CEO 互相产生“敌对心态”——当你拥有了权力,你看待自己的角度就会发生变化。一旦你坐上这个位子,你就会对可能危及自身权力的威胁非常敏感。

联席 CEO 模式也不乏成功案例,但听到的更多是狗血剧情。

1998 年- 2000 年,花旗银行的两位 CEO 关系紧张,最后反目成仇;广告业巨头阳狮集团和宏盟集团合并失败,其中一个重要原因是两位 CEO 个性不合;美团点评合并时,王兴和张涛任联席 CEO,没多久张涛退出;58同城和赶集网合并半年多,联席 CEO 杨浩涌退出……

尽管 SAP 将联席 CEO 制度看成自己的一大特色,但也要看到,并非所有公司都适合联席 CEO制度。联席 CEO 维持不下去的时候,总要有一个人离开。

2
留下的柯睿安与 SAP 转型困境

在前所未有的危机和不确定的大环境下,SAP 为什么选择了柯睿安?回答这个问题之前,依然可以先回答另一个问题:为什么离开的是 Jennifer ?

外媒在报道该事件时有一句点睛式的评论:科技公司首席执行官必须赢得投资者的支持,消除过去业绩不佳的批评。

Jennifer 离开的最主要原因也是这两个:一是投资者不支持她留下,二是 Jennifer 所负责的业务订单增长放缓。

SAP 高层每次发生变动,Hasso Plattner 都要发声表态,这不只是对继任者形式上的支持,更是核心人物背后影响力的前台化。

1972年,Hasso Plattner 和四位同事离开 IBM,创办了德国软件公司 SAP,并于 1988 年上市。截至 2020 年 5 月 20 日,Hasso 教授家族持有 SAP 7236.98 万股股份,占比 5.89%,为 SAP 最大股东。

作为 SAP 的联合创始人和元老,另有股份加持,Hasso 教授的态度至关重要。在联席 CEO 的去留问题上,他选择支持柯睿安,因为他“完全相信柯睿安的远见和能力,能够带领 SAP 继续实现持续的盈利增长,创新和客户成功”,就像他当初支持孟鼎铭任唯一 CEO 一样,将 SAP 的权力牢牢掌握在有远见的人手中。

尽管 SAP 将高层调整的原因归结于新冠疫情,其背后指向的却是更深层的问题——在疫情之前,云业务新订单的增长已经放缓,这恐怕是 Jennifer 离开的真正原因。

我们看下 SAP 云业务的增长情况。

2019 财年,SAP 云业务营收 69.34 亿欧元,同比 2018 财年(49.33 亿欧元)增长 39%,全年增速并不低。

我们再看下 2020 年一季度,云业务营收 20.11 亿欧元,同比 2019 年一季度(15.55 亿欧元)增长仅29%。

要知道,这一增长指标在2019年一季度的数字可是45%。虽说今年一季度企业增长情况受到疫情的很大影响,但对于云业务来说,反而是开疆拓土的好机会。SAP 云业务增速放缓已是一个不争的事实,这也让 SAP 感受到了某种危机。

虽然 SAP 向云业务转型取得了阶段性成绩,但公司仍面临来自多个方面的竞争压力。除了 Oracle、Salesforce 这样的传统竞争对手之外,SAP 还必须与快速发展的 SaaS 公司竞争。

SAP 的云业务就是由 Jennifer 负责。她于 2004 年加入 SAP,2017 年成为首位加入 SAP 董事会的美国女性。在她任职期间,SAP收购了 Concur 和 Qualtrics 等公司。Jennifer的离职,除了与联席CEO的弊端有关外,云业务增速放缓恐怕是最主要的原因了。

柯睿安于 1999 年加入 SAP,当时他还是一名学生。他在 2014 年晋升为首席控制官,2016 年又晋升为首席运营官,负责 SAP 旗舰 ERP 解决方案 S /4HANA 的产品开发。HANA 是 SAP 历史上增速最快的产品,在 SAP 产品中的分量举足轻重。

因此,55岁的 Jennifer 离开,39 岁的柯睿安被 Hasso 教授委以重任,以带领 SAP 继续实现“持续的盈利增长”。

多年前,SAP 前联席 CEO 施杰翰曾说过,企业在激烈的市场竞争环境中,要么坐在桌边吃掉竞争对手,要么就被竞争对手吃掉。SAP如何保证自己不被吃掉,而守住桌边的位置呢?

答案是:不断创新。

云业务就是 SAP 保证自己不被吃掉的那根救命稻草,高层震荡则是一场自我救赎的运动。


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